Epitaffi in francese di Famagosta (Cipro)

  • Titoli: Epitaffi in francese di Famagosta (Cipro).
  • Datazione: tra il 1314 e il 1363.
  • Lingua: Francese d’Oltremare.
  • Tipologia di testo: Frammenti di iscrizioni sepolcrali.

Contenuto

È allo storico ed archeologo francese Camille Enlart (1862-1927) che si deve uno studio ancora insuperato sull’arte gotica e rinascimentale dell’isola di Cipro nel quale vengono presentate le vestigia monumentali del regno, specialmente quelle di Nicosia, la capitale storica dell’isola, e di Famagosta, che egli ebbe modo di scoprire e studiare durante le sue principali missioni del 1896 e del 1901. Con riferimento in particolare a Famagosta, la città che sotto la dominazione lusignana fu la più ricca del mondo, quando, dopo la cacciata dei crociati dalla Terrasanta, divenne il transito obbligato di tutti i commerci con l’Oriente, prima degli scavi di Enlart non vi si conosceva che la tomba di un genovese, certo Bellono Maraboto, datata al 1322, con epitaffio in latino, ma a seguito delle sue indagini sono state portate alla luce anche diverse lapidi sepolcrali con iscrizioni in francese. Nella chiesa dei Carmelitani, ad esempio, che fu costruita per volontà di san Pierre Thomas e del celebre cancelliere filosofo Philippe de Mézières negli anni del regno glorioso di Pietro I di Lusignano, e fu poi distrutta sotto l’assedio dei turchi nel 1571, Enlart ha riconosciuto la tomba di un illustre personaggio della storia di Cipro, il cavaliere Guy Babin, nobiluomo della corte di Pietro I, che morì nel 1363, e il cui figlio, Jean, dieci anni dopo la morte del padre, sarebbe stato catturato e fatto ostaggio dai genovesi che si impossessarono dell’isola nel 1373. La famiglia Babin (una delle più importanti del regno) fu quasi certamente fra i principali finanziatori della costruzione dell’edificio data la posizione di rilievo che fu riservata al centro del coro al sepolcro del congiunto, il cui epitaffio leggibile in forma frammentaria recita:

Ici git le tresnoble chevalier monseignor

Gui de Babin, tresnoble baron………..

[qui trespassa a …… jors] de jung, l’an de/

M.CCC.LXIII De[u ait l’ame. Amen]

Cipro, come sappiamo, accolse grandi comunità di commercianti stranieri. Il cosmopolitismo cipriota che i Lusignano cercarono sempre di favorire fece sì che a Famagosta giungessero i mercanti di Venezia, Genova, Ancona, Messina, Barcellona, Narbona, Montpellier, Marsiglia, e di altre città, che vi importavano panni, tele di lino, ecc., e ne esportavano ginepro, pepe e zucchero. Nella chiesa di San Francesco e dei Santi Pietro e Paolo, che fu trasformata in moschea dopo l’assedio delle forze turche, sono sopravvissute le iscrizioni funerarie in francese di due di questi mercanti originari rispettivamente di Montpellier e di Narbona, Johan del Pieume (1314) e Jacme Olivier (1333). Nel caso di Johan del Pieume, la forma francese del nome ricalcherebbe secondo Enlart quello della famiglia de Penna, attestata a Montpellier nel XIV secolo.

Bibliografia

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Crediti

Scheda a cura di Serena Modena.
Ultimo aggiornamento: 3 agosto 2019.